prestation de serment d'olga balachowsky-petit en 1900

Portrait d’avocate : Olga Balachowsky-Petit, la première femme à prêter serment

6 mars 2020 Votre profession Par:

A l’occasion de la journée des Droits des Femmes, nous avons décidé d’inaugurer le premier d’une série de portraits d’avocates et d’avocats ayant marqué l’histoire de la profession.

Notre choix s’est porté sur Olga Balachowsky-Petit, la première femme de France à avoir prêté le serment d’avocat à Paris, il y a près de 120 ans.

La prestation de serment de Maître Petit

Si Olga Balachowsky-Petit a pu prêter serment, c’est grâce à la promulgation de la Loi n°1900-1201 du 1 Décembre 1900. Ce texte avait pour objet de permettre aux femmes munies des diplômes de licencié en droit de prêter le serment d’avocat et d’exercer cette profession.

Madame Petit n’a pas perdu de temps pour endosser la robe d’avocat, comme le relate un article du 6 décembre 1900 publié par Le Figaro dans une retranscription détaillée de l’audience de la 1ère Chambre de la Cour d’appel de Paris.

Ici, la future avocate allait prêter le serment exigé par la loi pour être admis à se faire inscrire à un barreau :

Sur les réquisitions de M. l’avocat général Jacomy, M. le greffier Piogey lit la formule du serment : « Je jure de ne rien dire ou publier, comme défenseur ou conseil, de contraire aux lois, aux règlements, aux bonnes mœurs, à la sûreté de l’Etat et à la paix publique, et de ne jamais m’écarter du respect dû aux Tribunaux et aux autorités publiques. » Treize licenciés, défilent à la barre prononçant un : « Je le jure ! » la plupart du temps énergique. Puis c’est le tour de Mme Petit. La jeune femme lève la main droite, aux doigts de laquelle on aperçoit plusieurs bagues, et dit : « Je le jure ! » d’une voix légèrement étranglée par l’émotion.

Extrait d’un article Le Figaro, 6 décembre 1900

En prêtant serment le 6 décembre 1900, Maître Petit précède de quelques jours Jeanne Chauvin. Première femme docteur en droit, c’est elle qui déposa en 1897 la première proposition de loi à l’origine de la loi accordant l’accès au Barreau pour les femmes.

Maître Chauvin est également connu comme la femme avocate ayant plaidé la première en 1907, dans une affaire de contrefaçon de corsets.

Une évolution des droits des femmes (très) lente

Si l’auteur de l’article, simplement « un avocat », ne manque pas de ponctuer son récit de remarques sexistes pour qualifier la jeune avocate, le texte met bien en exergue le contexte social dans lequel Olga Balachowsky-Petit est devenue la première avocate de France.

Les différentes positions sociales de la femme au XIXe siècle
Image : Gravure, fin du XIXᵉ siècle. Collection privée/Archives Charmet/Bridgeman

En effet, en 1900, le mouvement de suffragisme français est en pleine montée. Quelque 24 ans plus tôt, Hubertine Auclert, pionnière pour les féministes à venir, fonde le premier groupe suffragiste français : la société le Droit des femmes.

Ses revendications ? Le droit de se présenter aux élections ou encore le droit de vote. Il faudra cependant attendre le 21 avril 1944 pour que le droit de vote soit finalement accordé aux femmes.

Si les femmes pouvaient alors endosser la robe d’avocat dès 1900, c’est seulement à partir de la Loi n°46-643 du 11 Avril 1946 que les femmes ont pu passer de l’autre côté de la barre et intégrer la magistrature.

Qui était Maître Olga Petit ?

Sonia Olga Balachowsky-Petit est née Scheïna Léa Balachowsky, le 16 mars 1870, à Korson en Russie (désormais Korsun-Shevchenkovskiy en Ukraine). Elle se marie à Paris, le 28 mai 1896, avec Jules Petit, un avocat et journaliste politique.

Olga Petit soutient une thèse en droit : la loi et l’ordonnance dans les États qui ne connaissent pas la séparation des pouvoirs législatif et exécutif.

Le 6 décembre 1900, à l’âge de 30 ans, elle est la première femme française à prêter serment comme avocate.

La Une du Petit Journal représentant la prestation de serment d'olga balachowsky-petit en 1900
Image : Une du Petit Journal du dimanche 23 décembre 1900 représentant la prestation de serment d’Olga Petit

Les avocates d’aujourd’hui dans la profession

Aujourd’hui, près de 120 ans après l’audience de la 1re Chambre de la Cour d’appel de Paris où Olga Balachowsky-Petit a prêté serment, la place des femmes dans la profession a radicalement changée.

Au 1er janvier 2019, les femmes représentaient en effet plus de la moitié (56,4%) de l’ensemble des avocats français. Soit quelque 38 629 femmes ayant prêté serment.

Une particularité qui n’est pas que Parisienne, puisque le nombre de femmes est supérieur à celui des hommes dans 148 barreaux, soit 90% d’entre eux. Dans certains barreaux de grande taille, la parité est d’ailleurs loin d’être respectée, comme à Bordeaux où les avocates comptent pour 61,2% des effectifs.

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